Connaissez-vous les Jeux Panaméricains ?

Contrairement à ce que son appellation pourrait faire penser, le Comité International Olympique ou CIO ne s’occupe pas uniquement de superviser les Jeux Olympiques d’été et d’hiver (rappel : la compétition de Taekwondo aux Jeux de Londres 2012 débute le 8 août).

C’est sous sa houlette qu’est organisée, pour chaque continent, la plus importante compétition multisports. Les Jeux Panaméricains en sont un exemple.

Depuis leur création en 1951, les Jeux Panaméricains sont organisés tous les quatre ans, l’année qui précède les Jeux Olympiques. Tous les sports olympiques figurent au programme – on retrouve donc entre autres le taekwondo, le judo, la boxe, la lutte, l’escrime et le tir à l’arc – mais d’autres disciplines se joignent à la liste, comme le beach volley, le baseball, ou pour les arts martiaux, le karaté.

Compétition de Karaté aux Jeux Panaméricains de 2011
Compétition de Karaté aux Jeux Panaméricains de 2011 (Credit : Mike Ehrmann/Getty)

Plus de 10 000 athlètes sont attendus à Londres le mois prochain. Lors des Jeux Panaméricains de tenus à Guadalajara au Mexique l’an passé, ils étaient environ 6 000 en provenance de 42 pays du Nouveau Monde. Cela donne la mesure d’une compétition qui, quoique moins populaire que sa grande sœur planétaire, n’en est pas moins l’un des rendez-vous majeurs pour les athlètes de haut niveau.

De fait, la Pan American Taekwondo Union – branche panaméricaine de la WTF – considère cette compétition comme étant aussi importante que les Championnats Panaméricains de Taekwondo qu’ils organisent tous les deux ans (voir le classement des compétitions de la PATU). Les résultats des Jeux Panaméricains constituent donc d’excellents indicateurs de la forme des fédérations des Amériques en phase préparatoire pour les JO.

Je vous invite à jeter un œil sur la page des Compétitions de Taekwondo aux Jeux Panaméricains pour découvrir quelles sont les nations dominantes (indice : les Etats-Unis ne sont pas en tête !) et les principales tendances actuelles.

Si comme nous vous attendez les JO 2012 avec impatience, suivez KO Podium sur twitter !

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